貓鱷魚 化石【圖+影】
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科學家在非洲發現距今1億年前、白堊紀時期的鱷魚化石,「貓鱷魚」(Pakasuchus kapilimai)不同於現代短吻鱷等品種只會生吞活剝,貓鱷魚的體型與一隻貓相似,小巧又靈活,貓鱷魚能夠輕鬆跳躍以捕捉飛行的昆蟲,而且貓鱷魚還懂得咀嚼。

非洲坦桑尼亞發現 貓鱷魚 化石
據每日郵報(Daily Mail)報導,科學家在非洲坦桑尼亞一塊有1億500萬年的大石中驚見,這個好像哺乳類動物的遠古鱷魚化石,特別的是,「貓鱷魚 化石」雖然在其尾部有明顯鱷魚特徵的骨板結構,但貓鱷魚 化石其腹部有相對較少鱗甲。

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科學家解釋,「貓鱷魚」全身的皮膚不像其他鱷魚一樣有鱗甲保護,這一特點說明貓鱷魚可能並不生活在水中,而是在陸地上,貓鱷魚還可以像貓科動物一樣在空中跳躍,捕捉巨型的蜻蜓及其他空中的獵物。
 

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai貓鱷魚」的頭骨僅有約7公分長,體型如同貓一般大小。(圖/取自dailymail)


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美國俄亥俄大學骨療醫學院解剖學教授派翠克(Patrick O'Connor)表示,「貓鱷魚」除了擁有彈性的脊骨,貓鱷魚最令人驚訝的特徵是牙齒,那是哺乳動物才有的,疑似臼齒的牙齒適合磨碎而非撕開食物,這樣的牙齒與現代鱷魚用來撕裂切割生肉的尖牙截然不同。

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai
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據了解,在白堊紀時期,有很多像「貓鱷魚」一樣介於兩種物種之間的生物,可能與肉食性的獸腳類恐龍如暴龍和迅猛龍,以及體形龐大的素食性蜥腳類恐龍同時存在,而貓鱷魚應該屬於一種已經滅絕了的鱷魚種類。

引用自:「貓鱷魚」跳躍捉昆蟲 1億年前化石在東非




非洲發現1億年前迷你鱷魚僅貓咪大小
據國家地理雜誌網站報道,最近在坦桑尼亞砂岩發現的一塊貓咪大小的鱷魚化石,具有和哺乳動物類似的牙齒,它的頜骨可以左右移動,進行咀嚼,以前科學在爬行動物身上從未發現過這一功能。

貓鱷魚 化石 顯示牙齒適于咀嚼

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai貓鱷魚 化石 顯示牙齒適于咀嚼


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這一新發現的像貓咪一樣大的鱷魚貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai,擁有像哺乳動物一樣的牙齒,這使這種化石鱷魚具有我們以前在爬行動物身上從未發現的能力:咀嚼能力。這種1.05億年前的鱷魚具有咀嚼能力的關鍵是它的下顎可以左右來回移動。俄亥俄州立大學的古生物學家、這項研究的領導者和論文作者帕特裏克‧奧康納說:“現有鱷魚沒有可使頜骨左右移動的結構。它們只有一個可以讓頜骨上下移動的屈戌關節。”

2.“貓鱷”顱骨

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai“貓鱷”顱骨


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這一最新發現的新種鱷魚顱骨化石,是考古學家從坦桑尼亞的砂岩裏挖掘出來的。這個顱骨的長度大約是3英寸(7厘米)。據5日發表在《自然》雜志上的一份最新研究報告介紹,現代鱷魚與貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai都擁有適于撕咬和吞咽的柱狀牙齒,在這方面它們沒有太大區別。但是後者具有像哺乳動物一樣的尖牙、前磨牙和頜乳磨牙,而前者沒有。

3.現代鱷魚

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai現代鱷魚


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尼羅鱷等現代鱷魚,它們的鼻孔都位于腦袋的上面,這樣的結構有利于它們在遊泳時呼吸。但是貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai的鼻孔卻位于口腔的前端。古生物學家帕特裏克‧奧康納在接待國家地理協會的懷特‧格蘭特時說:“現在的鱷魚大部分時間都呆在水裏,貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai與之不同,它會經常遊上岸,在陸地上四處遊蕩。”

4.破碎的鱷魚顱骨化石

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai破碎的鱷魚顱骨化石


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從坦桑尼亞砂岩裏挖掘出來的貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai的骨骼和破碎的顱骨顯示,這種鱷魚的脊柱非常柔韌。據論文作者猜測,這個彎曲的脊柱化石,有助于科學家把新發現的鱷魚與現代鱷魚區分開來,貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai背上沒有骨板,這一結構或許有助于這種貓咪大小的鱷魚跳躍起來,捕捉飛行的蜻蜓和其他飛蟲。

5.黑白骨骼結構

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai黑白骨骼結構


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論文作者表示,貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai柔韌脊骨(顯示的是新發現的鱷魚化石的脊骨和顱骨圖案)更加有力地證明,恐龍時代的鱷魚比我們以前認為的更加多種多樣。澳大利亞昆士蘭大學的古生物學家史蒂夫‧薩裏斯布裏沒參與貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai 化石的研究工作,他表示,在岡瓦納大陸(貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai生活的南方超大陸)發現的越來越多的化石,揭示了貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai所屬的南方鱷魚(Notosuchian)的種類繁多。

6.岩石明星

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai岩石明星


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這項研究的領導者帕特裏克‧奧康納(站在高高的樹枝上)和同事們正在發現貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai化石的坦桑尼亞砂岩崖壁上挖掘恐龍肢體骨骼化石。在白堊紀時期,坦桑尼亞和非洲其余部分是南部的超級大陸----岡瓦納大陸的組成部分。岡瓦納大陸雖然沒有很多白堊紀時期的哺乳動物化石,但是這裏的爬行動物化石非常豐富。根據貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai的獨一無二的齒係進行劃分,它可能在哺乳動物中扮演著生態學角色。

7.像哺乳動物的鱷魚會騰空跳躍

貓鱷魚 化石 Pakasuchus kapilimai像哺乳動物的鱷魚會騰空跳躍


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這張藝術概念圖顯示的是1.05億年前,貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai利用細長的腿和柔韌性很好的背部彈跳起來,捕捉飛蟲的畫面。貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai可能是以小蜥蜴、昆蟲和當時岡瓦納大陸存在的少數原始哺乳動物為食。俄亥俄大學的論文聯合作者南希‧史蒂文斯在一份聲明中說:“這種小型動物在食物鏈上佔據著跟現代鱷魚明顯不同的位置。”鱷魚序包括鱷魚、短吻鱷、凱門鱷、馬來鱷和與之相關的已經滅絕的種類。

昆士蘭大學的史蒂夫‧薩裏斯布裏表示,發現貓鱷魚 Pakasuchus kapilimai或許會促使很多科學家回過頭來,重新對貓鱷魚 化石收藏進行研究。他說:“以前科學家認為這顆孤立的牙齒屬于哺乳動物,現在看,可能是鱷魚的牙。”

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