西班牙研究人員發現了一種新的掠食性恐龍化石,其身體結構前所未見,背部長有一個類似駝峰的突起,前腿骨上還有一排整齊的點狀突起,與現在鳥類羽毛根部的「羽莖瘤」非常相似,研究人員認為,「駝背龍」提供恐龍遺傳現代鳥類羽毛的證據。 




據報導,這具在西班牙西部昆卡市發現的恐龍骨架化石保存完好,其中一個獨特的特徵就是,最後兩個椎骨特別長,背部的神經棘向外突出,形成一個類似駝峰的結構,在迄今發現的其他任何恐龍身上未曾見到。「駝背龍」被稱之為「Concavenator corcovatus」(意為來自昆卡的駝背獵手)。 

「駝背龍」頭尾長約4公尺、重4.5噸,生活在距今約1.3億年前,研究人員目前還不清楚這個類似駝峰的肉冠作用,有觀點認為是用來炫耀,但也有觀點認為它可能有更實際的作用,像是駱駝的駝峰用來儲存能量。(※若要看照片請至→http://www.nownews.com/2010/09/10/91-2645129.htm) 

研究人員奧特加(Francisco Ortega)表示,這是歐洲境內挖掘到最複雜的恐龍物種之一,此外,它前腿骨上的「羽莖瘤」也是另一個讓人吃驚的特徵。他說,一些與鳥類血緣關係較近的恐龍也擁有「羽莖瘤」,例如迅猛龍,但是它體型大而且年代久遠,卻也擁有這些小突起。 

↓「駝背龍」腿部肌肉非常發達,還有類似鳥類羽毛的點狀突起。(圖/取自網路) 

   

奧特加認為,「羽莖瘤」的出現可能意味,這種大型西班牙恐龍也同樣長有羽毛,又或者擁有某種屬於「鳥類羽毛原始階段」的皮膚結構。他與研究小組得出結論,「它是第一個能夠將恐龍與最早出現的羽毛聯繫起來的證據。」 

奧特加指出,「駝背龍」羽毛似乎長在前腳,說明羽毛的存在可能就是一種「展示功能」,或者這些羽毛也可能擁有一些我們並不知道的功能。 

憑藉尖尖的突起和可能的羽毛,研究人員推測,「駝背龍」在白堊紀早期西班牙中東部的沼澤地一定「威風凜凜」。他們的最新發現發佈於英國《自然(Nature)》雜誌上。 

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