據美國生活科學網報道,一項新研究發現了至今為止最強大的咬勁來自史前巨鯊??巨齒鯊(Megalodon),其咬勁遠遠勝過凶暴無比的暴龍雷克斯。

溫特茲發現的巨齒鯊牙齒化石

巨齒鯊復原圖

大衛的父親對兒子的發現非常驕傲,他充滿自豪地說:“大衛經常看探索發現欄目,他第一眼見到這塊石頭就知道它不同尋常,感覺有可能是化石。當科學家們最終告訴我們,這是塊史前鯊魚的牙齒化石時,那感覺簡直太棒了。”

  巨齒鯊(Megalodon)在希臘語中的原意是巨大的牙齒。目前科學家普遍認為,巨齒鯊體型巨大,體長可達到 15米,而普通的大白鯊也僅僅6米長。科學家認為巨齒鯊的重量可以達到100噸,至少要比現在的大白鯊重30倍。它在海洋中捕殺鯨魚等大型海洋生物,它每天要吃大約1.2噸的食物。澳大利亞新南威爾士大學的生物機械學家兼古生物學家斯蒂芬·伍羅表示,化石證據表明巨齒鯊通過咬斷巨鯨的尾巴和鰭來捕獲和殺死它們。

  伍羅解釋說,研究人員利用復雜的電腦技術來分析大白鯊和巨齒鯊的撕咬動作,並利用工程師用於模擬從機翼到橋梁再到航天飛機的任何東西的軟件加以分析。

  伍羅和他的同事依據一頭2.4米長的雄大白鯊的X光片建造了此3D數字模型,重建了此鯊魚骨架、嘴巴和肌肉,總計有近200萬塊微小連體組織構成。伍羅說:『這用很多計算能力纔能分析一套嘴巴這樣相對簡單的東西。因為你要處理生物學中各種復雜的形狀。』

  科學家曾多次嘗試來了解大白鯊的撕咬有多大威力。如今看來他們先前嚴重低估了這些鯊魚的咬勁,因為他們只在這些食肉動物面臨擺動一些小型獵物。經測算,科學家發現最大大白鯊的撕咬力量可以達到2噸,比非洲獅厲害3倍多,比人類厲害20多倍。伍羅說:『這是已知活動物中最強大的撕咬,雖然殺手鯨和大型鱷魚也可能會有更加強大的撕咬動作。』

  現在看來大白鯊威力無比,但它們的遠古同類??巨齒鯊則遠遠勝過它們。經測算,巨齒鯊所產生的撕咬力比大白鯊強6-10倍多,從而使巨齒鯊成為有史以來最可怕的食肉動物。相比之下,科學家估計暴龍雷克斯??這種偉大的『暴君蜥蜴』根本就不是這種滅絕鯊魚的對手。此恐龍的最大咬力是3.1公噸,比現在活著的大白鯊威猛得多,但相對巨齒鯊則是小巫見大巫,伍羅表示。『我得說我對鯊魚這種復雜的進料裝置深有印象,我檢查過的所有食肉哺乳動物,其中許多動物幾乎都喪失了用於撕咬的肌肉力量。而此鯊魚卻正在進化出更加有效的杠杆系統。』
史上最大鯊魚 體長為大白鯊兩倍

  此可怕的力量可以讓這些獵手完全改觀它們的生活方式。伍羅解釋說:『這些鯊魚可以追逐能傷害它們的大型獵物,而它們多半不會受傷,因此它們可以用單次可怕的致命咬傷來攻擊對手,之後撤離游走,等待著獵物失血過多而死。』用類似方式捕獲獵物的動物還包括小型蜥蜴和異龍似的恐龍。

  這些鯊魚的撕咬或許特別不同尋常,他們對獵物造成的致命傷害最可能來自其強大牙齒的精致設計。伍羅解釋說:『它們的牙齒非常鋒利,還多多少少帶有鋸齒,像切牛排的刀具,因此不需太大力量就能刺破並撕下獵物的肉。它們還有牙齒輪換帶??由一排排牙齒組成,因此它們的牙齒會時常更新,並在它們變鈍之前會被新牙齒完全取代。』

  無可否認的是,估算一條死掉的巨型鯊魚有多大咬勁的確有點難,伍羅說,但他及其同事采用的方法能分析這些食肉動物的嘴巴。有趣的是,此方法現在還幫助科學家開闢了更好的辦法,來重建受傷者的原有面目。伍羅解釋說:『他們模擬鯊魚嘴巴的方法確實能讓我們模擬出人們的面目來。』此外,此研究工作還能幫助科學家設計出更好的鯊魚模樣裝備。伍羅說:『大鯊魚對水下通信系統確實造成了重大破壞。』
史上最大鯊魚 體長為大白鯊兩倍

  科學家目前正在廣泛調查在生的和滅絕的動物的嘴巴,包括巨型海洋爬行動物、恐怖鳥類、滅絕了的原始人類。伍羅解釋說:『通過了解這些動物是如何進食的從而可以獲得有關進化學和生態學的驚人細節。畢竟動物進食的嘴巴是一個重要的器官。』伍羅及其同事將他們的發現發表在即將出版的《動物學雜志》上。

  據悉,巨齒鯊的嘴直徑可達兩米,身體強壯,呈流線型。巨齒鯊可在短距離內快速游動,從獵物下方發起攻擊。當獵食大型獵物時,巨齒鯊可能會先攻擊其尾部或鰭,使其喪失游泳能力,或將其報銷。巨齒鯊的滅絕原因據稱是因為大約200萬年前,地球的水循環出現了變化,上昇流減少,由於食物缺乏,大量的鯨死亡了,多樣化的鯨品種變少,巨齒鯊找不到足夠的食物,滅絕了。

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